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RECOLONIZAÇÃO da GRÃ-BRETANHA APÓS A ÚLTIMA ERA DO GELO: POR DUAS POPULAÇÕES DISTINTAS DE HUMANOS

CIENTISTAS OBTIVERAM OS PRIMEIROS DADOS GENÉTICOS DE INDIVÍDUOS HUMANOS PALEOLÍTICOS NO TERRITÓRIO DA GRÃ-BRETANHA E O DNA HUMANO MAIS ANTIGO DAS ILHAS BRITÂNICAS ATÉ ENTÃO DESCOBERTOS, INDICANDO QUE O REINO UNIDO FOI RECOLONIZADO POR DUAS POPULAÇÕES DISTINTAS APÓS A ÚLTIMA IDADE DO GELO.



Pesquisadores do Museu de História Natural da University College London (UCL) e do Francis Crick Institute obtiveram amostras de DNA dos restos mortais de um indivíduo na Caverna de Gough, em Somerset, e de um indivíduo encontrado no sítio da Caverna de Kendrick, no norte do País de Gales.

O primeiro grupo parece ser o mesmo povo que criou as ferramentas de pedra magdalenianas, uma cultura conhecida também pela arte rupestre icônica e artefatos de osso, e também foi o primeiro grupo a se expandir para o noroeste da Europa há cerca de 16.000 anos, aproximadamente 5.000 anos antes do fim do evento do Young Dryas no final da era do gelo.

O segundo grupo apareceu no noroeste da Europa cerca de 2.000 anos depois e é conhecido como “caçadores-coletores ocidentais”. Eles parecem ter suas origens ancestrais no Oriente Próximo. Como a Grã-Bretanha fica no extremo noroeste do continente, é o fim da linha para essas migrações humanas, esse grupo acabou se estabelecendo lá oa fim de um movimento migratório ou de cobertura de território.



Nós realmente queríamos saber mais sobre quem poderiam ter sido essas populações primitivas na Grã-Bretanha. Destaca a Dra. Selina Brace, pesquisadora principal do Museu.
Sabíamos de nosso trabalho anterior, incluindo o estudo do Cheddar Man, que os caçadores-coletores ocidentais estavam na Grã-Bretanha por volta de 10.500 anos BP, mas não sabíamos quando eles chegaram pela primeira vez na Grã-Bretanha, e se esta era a única população que estava presente.

“O período que nos interessou, de 20 a 10.000 anos atrás, faz parte do Paleolítico – a Idade da Pedra Antiga. Este é um período de tempo importante para o meio ambiente na Grã-Bretanha, pois deve ter havido aquecimento climático significativo, aumento na quantidade de floresta e mudanças no tipo de animais disponíveis para caça”, relatou Sophy Charlton, professor de Bioarqueologia no Universidade de York. “Existem muito poucos restos humanos desta idade na Grã-Bretanha; talvez cerca de uma dúzia de indivíduos de seis locais. Observamos dois desses indivíduos paleolíticos – um da Gough's Cave em Somerset e o outro da Kendrick's Cave no norte do País de Gales.”


“O indivíduo de Gough's Cave morreu há cerca de 15.000 anos, e seu DNA indica que seus ancestrais fizeram parte da migração inicial para o noroeste da Europa”, propoe o professor Ian Barnes, do Museu. “Por outro lado, o indivíduo da Caverna de Kendrick é de um período posterior, cerca de 13.500 anos atrás, e sua ascendência é do grupo de caçadores-coletores ocidentais”.


Além disso, o estudo descobriu que essas populações não eram apenas geneticamente diferentes, mas também culturalmente distintas. “As análises químicas dos ossos mostraram que os indivíduos da Caverna de Kendrick comiam muitos alimentos marinhos e de água doce, incluindo grandes mamíferos marinhos. Os humanos na Gough's Cave, no entanto, não mostraram nenhuma evidência de comer alimentos marinhos e de água doce, e se alimentavam principalmente de herbívoros terrestres, tal como veados, bovídeos (como o gado selvagem chamado auroque) e cavalos”, disse o Dr. Rhiannon Stevens, Professor Associado de Ciências Arqueológicas no Instituto de Arqueologia da UCL.


Suas práticas mortuárias também diferiam. Não foram encontrados ossos de animais mostrando evidências de serem comidos por humanos na Caverna de Kendrick, indicando que a caverna foi usada como local de sepultamento por seus ocupantes. Ossos de animais encontrados incluíam itens de arte portáteis, como uma mandíbula de cavalo decorada. Em contraste, ossos de animais e humanos encontrados na Caverna de Gough mostraram modificações humanas significativas, incluindo crânios humanos que foram modificados em “copos de caveira” e interpretados como evidência de canibalismo ritualístico.

“Encontrar os dois ancestrais tão próximos no tempo na Grã-Bretanha, com apenas um milênio de diferença, está aumentando a imagem emergente da Europa paleolítica, que é uma população dinâmica e em mudança”, diz Mateja Hajdinjak, pesquisador de pós-doutorado no Instituto Francis Crick.

O estudo mostra que é possível obter informações genéticas úteis de alguns dos materiais esqueléticos humanos mais antigos da Grã-Bretanha.


Essas sequências do genoma agora representam o capítulo mais antigo da história genética da Grã-Bretanha, mas o DNA e as proteínas antigas prometem nos levar ainda mais longe. declarao Dr. Pontus Skoglund, líder do grupo no Francis Crick Institute.

Mais um fragmento da paleoantropologia para trastrear o passado dos passos da humanidade para a civilização e organização social... sem saltos evolutivos bruscos.



FONTES

Housley, R. A., Gamble, C. S., Street, M. & Pettitt, P. Radiocarbon evidence for the late glacial human recolonisation of Northern Europe. Proc. Prehist. Soc. 63, 25–54 (1997).

Blockley, S. P. E., Donahue, R. E. & Pollard, A. M. Radiocarbon calibration and Late Glacial occupation in northwest Europe. Antiquity 74, 112–119 (2000).

Terberger, T., Barton, N. & Street, M. in Humans, Environment and Chronology of the Late Glacial of the North European Plain (eds Street, M. et al.) 189–207 (Romisch-Germanisches Zentralmuseum, 2009).

Miller, R. Mapping the expansion of the Northwest Magdalenian. Quat. Int. 272–273, 209–230 (2012).

Riede, F. & Pedersen, J. B. Late Glacial human dispersals in Northern Europe and disequilibrium dynamics. Hum. Ecol. 46, 621–632 (2018).

Publicação: The Natural History Museum, London, Nature & Ecology and Evolution - Dual ancestries and ecologies of the Late Glacial Palaeolithic in Britain, Outubro 2022

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